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英国:外国人看病不再免费
作者:中糖院 时间:2020-04-05 12:56:11 浏览:58

英国:外国人看病不再免费

○本报记者 温莎 《 青年参考 》( 2014年01月08日   20 版)

英国:外国人看病不再免费

 

2013年7月5日,英国伦敦,英国国民医疗保健制度创立65周年之际,示威者谴责政府对公共医疗服务做出的政策改变,为国民医疗保健制度举行“模拟葬礼”。示威者头戴首相卡梅伦的面具抬棺材。□图片来源 CFP

 

免费的国民医疗服务一直令英国政府和民众引以为傲,不只是对本国公民,就连到英国旅游的外国游客都可以免费看病。然而,因慷慨的政策产生的巨额开销已使政府有些负担不起了。为限制“蹭医”行为,2013年年底,英国卫生署宣布,外国人看病要收费了。

    拯救生命的治疗仍免费

来自尼日利亚首都阿布贾的阿达齐·达蕾戈怀孕5个月了。她已经找好了中介机构,准备4月到英国生孩子。虽然不能让孩子获得英国国籍,但达蕾戈看中的是英国医院先进的设施、干净的环境,最重要的是费用并不高。因为英国免费的国民医疗服务(NHS)政策对外国人也适用,她只需花往返机票和签证费就可以在英国生个孩子了。

但现在,她可能要更改自己的计划了。据英国广播公司(BBC)报道,2013年年底,英国卫生部宣布了NHS改革方案,外国人在英国免费就医的日子,将一去不复返。

报道称,为了防范艾滋病、结核病等传染性疾病的传播,英国的全科门诊和基础护理仍对外国游客免费。但其他医疗服务,如部分手术和物理疗法,则会进入收费范围。此外,诊金高昂的医疗项目也将向外国游客收费,例如,看牙和配眼镜。

收费的同时,急诊室要遵循不得拒收病人的原则。英国《独立报》援引卫生部发言人的话称,拯救生命的治疗仍然是免费的,后续治疗才需要收费。“如果病人因脑血栓或心脏病发作被送往急诊室,帮患者稳定病情的治疗是免费的,但要想接受进一步的医治,就需要支付费用。”

发言人解释:“如果你是因骨折进医院,就会被要求先付医药费,但要是你没带钱包,我们仍会帮你治疗,收费的原因只是试图弥补NHS的亏损。”政府稍后会公布进一步的细节,包括患者如何证明他们享有国民保健服务的权利,以及为外国人看病的收费制度。

    纳税人为游客支付5亿英镑医药费

新加坡《联合早报》称,英国政府此举是为了避免免费医疗资源遭滥用。英国这些年迎来数以百计的外国孕妇,她们在预产期前几天飞抵英国,准备在当地医院生产,以享受免费医疗服务。

从2011年起,有300名怀孕的移民妇女被拦在了伦敦盖特威克机场,因为边境官员怀疑她们就是奔着NHS的免费妇产科服务来的。《独立报》称,英国的NHS早已名扬海外,西非妇女组团来伦敦生孩子,并不是什么新鲜事。而更令人担忧的是,冲着免费医疗来的并不只有孕妇,外国的癌症、艾滋病、尿毒症等患者,也接踵而至。

日益增长的海外患者,对英国经济造成了不小的负担。英国《每日邮报》援引NHS高级顾问梅瑞森·汤姆斯的话称:“这件事(向外国人收医药费)毫无疑问是必须要做的。”

他指出,首相卡梅伦在2013年3月的一次会议中称,政府每年需要为前来就医的外国患者支付2000万英镑(约合2亿元人民币),就在同一场合,卫生大臣杰里米·亨特纠正,政府真正支付的数字为2亿英镑。而在此次提出改革方案时,亨特又再次更正,医疗旅游令NHS的财政状况面临巨大问题,英国纳税人为此支付了5亿英镑。

汤姆斯称:“事实是,NHS为外国患者的健康旅游支付的费用,根本无法计算。”现在,英国政府终于有所行动了。

“免费医疗令英国成为全世界羡慕的对象,但我们必须确保该系统对辛勤工作的英国纳税人是公平的。为保证这一点,我们需要在NHS中区分出游客和移民,向这些人收取医疗费,还出钱者一个公道。”亨特说。

    医生成为“代理移民官”

“这是带有歧视性的政策,只要接待看起来像外国人或发音不标准的病人,就需要向他们要证件。” 英国《独立报》援引全科医生理查德在英国医学协会(BMA)理事会上的发言称,“为了证明自己在免费的范围内,每位病人必须提供身份证明。”

英国《金融时报》援引BMA的警告称,该议案实施后造成的不良影响可能会超过从中得到的好处。不仅存在令NHS陷入官僚主义的风险,也可能让重病患者在高昂的医药费面前望而却步,不能得到及时的医治。